16/9/16

TIEMPO DE GRANADAS

Una de las frutas de temporada con más propiedades saludables para nuestro organismo es la granada. No a todo el mundo le gustan aquellas frutas algo difíciles de pelar o con muchas pepitas, por lo que este fruto tiene seguidores y detractores.


Para aquellos que no os da pereza enfrentaros a la correosa piel de la granada, tengo que informaros que los beneficios son muchos aparte del dulce sabor de esa fruta madura.
Sus jugosas semillas encierran un sinfín de nutrientes. Esta fruta está ausente de colesterol y grasas saturadas a la par que rica en antioxidantes; contiene vitaminas A, C, D, K, B1 (tiamina), B2 (riboflavina) y niacina, además de minerales como el potasio, el fósforo, el magnesio, el calcio, el hierro, el azufre, el cinc y el silicio.
Otras sustancias importantes para nuestro organismo presentes en las granadas son el ácido cítrico, málico, pelágico, punícico, el Omega 5, diferentes polifenoles y antocianinas.
Su valor nutricional es tan alto que su consumo es beneficioso para distintas partes de nuestro cuerpo, por ejemplo ayuda a mantener sano nuestro corazón reduciendo nuestro colesterol y nivel de triglicéridos, al igual que previniendo enfermedades crónicas como la hipertensión arterial. Es también recomendada para tratamiento de problemas digestivos como diarrea, disentería o los parásitos intestinales así como para prevenir la artritis ya que puede inhibir las enzimas que descomponen el cartílago.

Otro uso de la granada se relaciona con la salud de la piel debido a que puede promover la regeneración de la dermis y de la epidermis, protegiéndola de los dañinos efectos de los rayos UVA, UVB y la luz ultravioleta.
Respecto al árbol frutal solo tengo alabanzas, empezando por sus bonitas flores que brotan de las flexibles ramas como pequeños bulbos rojos, para pasar a formar una bonita y fuerte flor con forma de campanilla; sus hojas pequeñas de un verde intenso nacen de las ramas secas en el invierno, como si de rosales se tratara con ese característico color granate, porque hay que observar que se trata de un árbol de hoja caduca, otra de las razones para plantarlo en un pequeños jardín como sombra en verano y que deja pasar la luz del sol en invierno.


No es caro de comprar ni difícil de cuidar, un ejemplar adquirido en un invernadero no tarda mucho en producir frutos y con un tamaño adecuado al que queramos darle según las podas anuales.
A partir de octubre ya es tiempo de granadas, con la caída de las hojas, el viento más fresco y un ambiente más bucólico tras el tórrido verano, que mejor postre para enfrentarnos al invierno que un delicioso cuenco de estos saludables granos, que por otra parte casan muy bien en ensaladas, con yogur u otras frutas.

La naturaleza siempre sorprendente nos ofrece formas caprichosas, este año esta madurando la granada de la foto en forma de granada doble y estamos en septiembre. No se cuanto llegará a pesar pero lleva camino de parecerse a un dirigible.

8/7/16

PLUMBAGO

Esta planta también llamada Celestina es una escaladora titulada y si bien la podemos hacer crecer como arbusto o para llenar amplios parterres, lo suyo es la escalada.
Su nombre original es Plumbago capensis, y también últimamente se la denomina Plumbago auriculata.



Por la forma de sus tallos y hojas, algunos la llaman jazmín azul o jazmín cielo. No es una planta difícil si le proporcionamos buena luz, directa del sol a ser posible, y evitamos que las heladas le afecten. En climas cálidos la veremos por muchos sitios todos exteriores floreciendo espectacularmente durante todo el verano.
En climas más fríos la podemos sacar a partir de mayo; al principio no reaccionará con entusiasmo, pero tan pronto como el sol vaya calentando empezarán a formarse yemas florales, que reventarán en verano, dando lugar a que se abran infinitas flores de color azul celeste.
Multiplicar esta planta es fácil a partir de esquejes obtenidos en otoño o primavera, si la temperatura es de 20-25ºC formarán raíces sin problemas.


Apenas está empezando la floración, se ven las espigas que han empezado a salir esta semana, tras una buena poda pues quería mantenerla a raya en maceta, pero enseguida los tallos se dispararon a más de un metro. Aún se aprecian las partes leñosas donde corté las ramas más largas. Cuando este mas florecida añadiré alguna foto más.

Durante su reposo invernal buscaremos un lugar soleado dentro de la casa (climas fríos), una horquilla de entre 5 y 8º la tolera bien.
Para que prospere hay que regarla a fondo durante su crecimiento y floración, mientras que en invierno solo hay que mantener un poco húmeda la mezcla, lo suficiente para que no se seque.
El terreno calizo y nutritivo le funciona bien.
A pesar de que es una gran trepadora, hay que tener en cuenta que no produce zarcillos con los que agarrarse, es por eso que le proporcionaremos bastidores o tutores que la soporten y la guíen a nuestro gusto. Otra forma de disfrutar del Plumbago es en balcones dejándola crecer a su aire en cascada.
Como ya he dicho en otras ocasiones, no hay que tener miedo a la tijera y si al cabo de la temporada hay claros o ramas secas las cortamos y en paz, la planta producirá nuevos brotes y recuperará su forma.



Esta planta que os muestro la he ido generando mediante unos esquejes de un vecino que la tiene desbordante sobre toda su valla. Me ha costado un par de trasplantes pero al final le he dado ubicación en una maceta de cerámica que ira  a la entrada de la casa.

6/6/16

Lagartijas coquetas

Hace tiempo, bastantes años, que las lagartijas viven como reinas en mi jardín. Poco a poco generaciones de ellas se han acomodado hasta tal punto, que cuando estamos comiendo las tenemos correteando por los pies. Les damos mondas de melón o los huesos de la fruta, sean cerezas o albaricoques, todo les gusta. Al ser ya generaciones nacidas en este pequeño trozo de "selva" para ellas, no tienen ningún miedo. 
Este mes andan revueltas buscado pareja, y no se cortan a la hora de hacerse arrumacos y mordisquitos.
Habida cuenta que en al campo solo las vemos de pasada, la mayoría de gente tal vez no las vea en su faceta más cariñosa, por eso he querido grabar un trozo de su curioso cortejo.
No solo de plantas vive el jardín.

14/5/16

Retoños de Alocasia

La Alocasia, por lo que veo en la lista de entradas más populares es una planta que os interesa sobre otras, y aunque en su momento expliqué acerca de su desarrollo y reproducción, he querido documentar lo que os contaba hace casi cuatro años.
En muchos hogares y oficinas, o hasta en concesionarios de automóviles, he visto esta magnífica planta en estados lastimosos, pues la dejan crecer sin ocuparse de ella nada más que para regarlas y con el tiempo parecen enormes serpientes marrones con un par de hojas verdes en lo alto. Podemos y debemos evitarlo salvo que nos guste de ese porte.
La operación es bien sencilla y como se aprecia en las fotos la planta lo soporta bien, si cortamos el deshojado tronco cerca del sustrato, provocamos el reinicio de las hojas desde la base, y a su vez podemos hacernos con otro u otros ejemplares en otra maceta o lugar del jardín.


Una vez cortados los troncos debemos ser pacientes y enterrarlos y turba o tierra para macetas con un buen drenaje, pues la única premisa en esta operación es impedir que el tronco se pudra.
Al cabo de un tiempo podemos verificar el nacimiento de nuevas raíces y replantarla como una nueva planta. De nosotros depende si queremos hacerlo con varios ejemplares y formar un frondoso grupo o un único tronco de hojas enormes pero solitarias.
En este caso, esta mañana me he dedicado a replantar dos de estos trozos que corté hace tiempo y que ahora he querido darle una ubicación definitiva ya que las hojas empiezan a crecer.

Como veis en la foto, las raíces ha brotado con fuerza y se aprecia el corte que quedó enterrado. Hay que decir que no es algo infalible, a mi como a todo el mundo me ha fallado el cálculo y se me ha podrido algún tronco, al igual que los injertos no son ciencia exacta, pero hay que perseverar y ya se sabe para aprender perder.

Tenía un rincón en el jardín que he aprovechado para rellenar, el sustrato elegido ha sido una mezcla de tierra arenosa y compost de lombriz, ya os mostré como lo obtenía y la buena textura que se obtiene, ideal para añadir y abonar que facilita su introducción entre las raíces sin dejar huecos.


Una vez plantado lo he cubierto con cortezas de pino,  tal vez algunos/as os preguntareis porqué?, pues hay varias razones todas muy sencillas.
1ª La tierra y el agua en mi zona es caliza y este material ayuda a dar acidez al suelo.
2ª Evita que los mirlos, muy abundantes aquí me desarraiguen lo plantado, pues les encantan las abundantes lombrices provenientes de las huevas del compost, y su pico muy duro me ha vaciado macetas enteras y desenterrado esquejes.
3ª Al mantener a la sombra la tierra, ayuda a conservar la humedad más tiempo.
4ª Impide el desarrollo de malas hierbas y se puede pisar, aparte que ofrece protección ante el riego a presión y en zonas transitadas se puede pisar.
y 5ª Estéticamente es atractiva la corteza de pino y no hay que comprarla obligatoriamente; si tienes acceso a un pinar solo debes ir a la base de ejemplares antiguos y recogerla, pesa poco y cubre mucho.

Espero que os sirva de algo este pequeño consejo. Hasta pronto.

24/3/16

Fuerteventura flora autóctona

Acabo de volver de visitar de nuevo las Islas Canarias, esta vez ha sido Fuerteventura la isla escogida y aparte de sus paisajes, inmensas playas y pueblecitos encantadores, no he podido evitar fijarme en su flora y como no, llevarme un montón de fotos para compartir con vosotros aficionados a estos temas.
Como veréis, la gran mayoría pertenecen a la familia de los cactus, algunos con tamaños sorprendentemente grandes y otras a las suculentas, crasas y drácenas. 
Es sorprendente como esta flora esta perfectamente adaptada a los vientos salobres y la escasez de agua. La decoración en parterres o jardineras con tierras y gravas volcánicas aparte de ayudar a conservar la humedad, le dan contraste estético al colorido de cada planta. Como podéis apreciar, podemos tomar ideas para hacernos con un jardín bien bonito sin necesidad de regar muy a menudo. Aquí os dejo unas cuantas fotos y de regalo una maravillosa vista de esta singular y volcánica isla.